vendredi 7 juin 2019

Key West, un air de Cuba


Malgré ses 4 heures de route depuis Miami, Key West est incontournable quand on vient en Floride. Ne serait-ce que pour cette route des Keys avec ses ponts de plusieurs kilomètres d’île en île au-dessus de la mer. Plus proche de Cuba que de Miami, la ville de Key West est la ville la plus au Sud des Etats-Unis. Il flotte un air de caraïbes dans les rues : des maisons en bois colorées, des bars festifs, des coqs dans les rues.
A Key West, c’est la douceur de vivre. Au Sud de la ville, tout se fait à pieds. De la célèbre Duval Street (rue principale) au Southernost Point (borne du point le plus aux Sud des States), en passant par Mallory Square (et son célèbre point de vue sur le coucher de soleil) ou la Marina.

La visite incontournable est la maison d’Ernest Hemingway. Ce refuge où le prix Nobel de littérature a vécu plus de dix ans avec sa femme Pauline est peuplé de souvenirs et de chats (une cinquantaine !). Les chats y ont la particularité d’être polydactyles (ils ont plus de doigts que la normale) comme le tout premier félin adopté par l’écrivain.
Non loin de là, il est aussi possible de visiter la résidence du président Harry S. Truman, The Little White House. On y trouve encore les meubles d’époque. Sept présidents y sont venus (Eisenhower, Carter, Clinton…).

A Key West, le coucher de soleil est une institution. C’est surtout l’occasion d’une ambiance festive avec des fêtards de tous horizons. Chaque soir, à Mallory Square, un rassemblement nommé « Sunset Celebration » a lieu. Tout le monde s’installe et applaudit le soleil qui disparait lentement à l’horizon dans une ambiance mémorable. Des artistes de rue et de la street food animent la place tandis que le jour disparait. Ça peut paraître surfait ou romantique, mais pas du tout, la fête de cette ode au soleil est un spectacle en lui-même, presque plus que le sunset lui-même. Notre plus beau coucher de soleil coup de cœur restera quand même sur la côte Ouest de Floride, à Naples. A Key West, ce qui rend l’expérience sûrement plus exceptionnelle, c’est cette idée de bout du monde, en tout cas de bout des Etats-Unis.

Key West, n’est pas à proprement parler une destination familiale (nos filles y ont vu leurs premières drag queens) mais nous avons tous aimé cette ambiance et cette sensation d’univers à part du reste de l’Amérique.

Côté logement, tout est très cher dans les Keys. Nous avons trouvé un motel vraiment confortable et accueillant, près de la Marina. Nous étions à 20 minutes à pieds de Duval Street, ce qui nous a permis de déambuler parmi les maisonnettes en bois, loin de l’agitation fêtarde des nombreux bars du centre. Au retour, nous avons testé les jolis taxis roses pour rentrer. Réservez à l’avance, il était complet.

Harborside Motel& Marina, 903 Eisenhower Drive, Key west, FL 33040. 293 euros la nuit (pour 5).
The Ernest HemingwayHome & Museum, 907 Whitehead Street, Key west, FL 33040. Ouvert tous les jours, visites de 9h à 16h30, toutes les 15 minutes. Adultes 14 dollars, Enfants (6-12 ans) 6 dollars.
The Little WhiteHouse, 111 Front street, Key West, FL 33040. Adultes 21,45 dollars, Enfants (5-12 ans) 10,75 dollars.

lundi 27 mai 2019

Les Everglades, la Floride côté nature


Les Everglades, littéralement “mer d’herbe” font rêver. Cette zone humide, à la pointe Sud de la Floride, est composée de mangroves et de marais à perte de vue, comme dans les séries américaines.
Je n’ai pas été déçue par la faune et la flore de ce qui est bien plus qu’un simple labyrinthe de marécages. Le parc national préservé (classé au patrimoine mondial de l’humanité), qui représente 1/5e des Everglades, n’est d’ailleurs pas ouvert à la visite. Tout ce que nous pouvons voir ce sont les contours du parc, et c’est déjà spectaculaire. 

Les Everglades sont le repère de nombreuses espèces animales : poissons, insectes, oiseaux, reptiles, cerfs, cochons sauvages, tortues luth, panthères de Floride, lamantins, opossums, lynx… Bien évidemment, on ne les voie pas tous (certaines espèce étant menacées et peu nombreuses).
Ici les stars sont les alligators. Nul besoin d’aller dans les fermes à touristes (type Visitor Center ou Alligator Farm), il y en a partout, pour peu qu’on y prête attention, le long des canaux naturels, ou sur les circuits de randonnée (piéton, vélo ou même canoë). Si vous voyez des alligators sur le bord de la route, ne croyez pas que ce sont des faux.
Les Everglades, plus grand espace sauvage des Etats-Unis, sont l’unique endroit au monde où cohabitent alligators (gueule pointue en V, plus agressifs mais moins nombreux) et crocodiles (gueule arrondie en U, moins agités et visibles partout).
Pour éviter la horde de touristes venus depuis Miami, nous sommes arrivés dans les Everglades depuis l’Ouest, en empruntant l’US41, dans la Shark Valley, sur la Tamiami Trail
Sur la route, nous avons cédé à l’incontournable tour en Airboat, cet hydroglisseur qui permet de foncer dans le paysage. La sensation de liberté parmi les hautes herbes est un bonheur. Les arrêts, en plein milieu de nulle part sont un ravissement pour les yeux, plongés dans la nature majestueuse.
Attention, début mars, il faisait déjà une chaleur intense sous un soleil de plomb. Je n’ose imaginer l’été. Par contre, aucun moustique à déclarer.
Nous avons également fait une halte au village des indiens Miccosukee (faisant partie des tribus séminoles). Ils habitent une partie des terres humides et ont leur propre société et organisation. Ils ont même créé un casino, des salles de jeux et hôtels, leur permettant de prendre en charge le développement économique de leur réserve. 
Nous nous sommes arrêtés pour la nuit à Florida City, dont le seul intérêt est de se trouver sur la route pour continuer sur les Keys. Depuis notre petit motel, nous avons quand même profité des lieux pour aller faire du shopping au Florida Keys Outlet Center et passer par l’incontournable « Robert is Here » boire un milkshake (très copieux !).


Coopertown The Original Airboat Tour, 22700 SW 8th St, 33194 Miami.

Florida Keys Outlet Marketplace, 250 E Palm Dr., 33034 Florida City.

Robert Is Here Fruit Stand, 19200 SW 344th St. 33034 Homestead.

Fairway Inn, 100 Southeast 1st Avenue 33034 Florida City.

jeudi 23 mai 2019

Naples en Floride


Ce n’est pas de Naples l’italienne, mais de Naples, prononcé “Neïpeuls” à l’américaine, en Floride, dont nous sommes tombés amoureux. Cette ville de riches retraités floridiens, dans le golfe du Mexique, est certes très bling bling (des guirlandes sur les palmiers aux boutiques de luxe en passant par les 73 terrains de golf pour 20.000 habitants), mais sa baie a un charme fou.
Nous y avons vécu quelques jours dans notre bulle, entre petit-déjeuner au bord de la piscine, baignades avec les dauphins sauvages, et observation des pêcheurs sur la jetée. Une ambiance mémorable. Nous nous sommes laissés vivre et porter par la dolce vita à l’américaine.
Ce bijou de la côte Ouest de la Floride est une ville phare de la Paradise Coast. Si vous venez en Floride, Naples est pour moi incontournable.
La beauté de ses plages bordées de maisons cossues,  et l’atmosphère sur sa jetée (Naples Pier), ce ponton long de 200 mètres, valent le détour.
Le Pier est LE site historique, romantique et touristique de la ville. Je m’attendais à tout instant à voir débarquer le jeune garçon de “Sauvez Willy” sur son vélo, venu chercher du poisson pour son orque.
Nous avons eu la chance d’y apercevoir des dauphins lors de nos baignades, d’admirer les vols des pélicans, et de voir les fiers pêcheurs sortir de l’eau un petit requin.
Le sable blanc de la plage de Naples est le spot parfait pour un coucher de soleil plein Ouest, le plus beau de notre séjour en Floride. Le ciel est passé par toutes les couleurs avant de s’enflammer jusqu’à la disparition totale du soleil. C’était époustouflant! J’ai eu l’impression que ce sunset a duré des heures.
Bref, c’est une destination balnéaire idéale pour le repos et l’horizon à couper le souffle.
A Naples, vous pouvez aussi faire un détour par la 5e avenue qui, comme son nom l’indique, brille de mille feux entre boutiques de luxe, d’antiquités, de bijouteries ou d’immobilier.
Avec de jeunes enfants vous pouvez aussi aller au Zoo de Naples qui bénéficie d’un jardin botanique splendide.
Mais j'avoue que nous avons préféré le luxe tranquille de notre hôtel.