dimanche 5 janvier 2020

Canaries: pourquoi Tenerife en famille ?

Aux vacances de la Toussaint, nous sommes partis 10 jours aux Canaries. Pourquoi ce choix de destination? Pour quelles raisons sommes-nous allés sur l'île de Tenerife plutôt qu'à Lanzarote ou Fuerteventura, très prisées en ce moment?
Les îles Canaries sont un voyage idéal pour une famille avec enfants. Archipel constitué de 7 îles principales au large des côtes du Sahara, le climat y est doux toute l'année. Nous avons choisi l'île de Tenerife qui nous semblait un bon compromis entre variété d'excursions, vol direct et budget. Voici en détails, les raisons pour lesquelles nous sommes partis à Tenerife.


- Le Soleil

Le climat des îles Canaries est doux et ensoleillé toute l'année, on les appelle les îles au printemps éternel, parfait pour les enfants de tous âges: bébé ou ados.


- Nombre d'heures de vol

Le dépaysement est garanti en seulement 4h30 de vol direct. Pour les autres îles, pas si simple de trouver des billets d'avion sans escale.


- Décalage horaire

Destination européenne, au large de l'Afrique, il y a seulement 1 heure de décalage horaire. De quoi ne pas se soucier du retour et de la gestion du sommeil des enfants.


- Prix

Même en période de vacances scolaires, les prix restent largement abordables, comparé à la Corse où la météo n'était pas garantie, ou les Antilles un peu trop loin.


- Variété d'activités et de paysage

Tenerife est la plus grande île des Canaries, tout en étant 4 fois plus petite que la Corse. Les paysages y sont très diversifiés, du volcan, aux pinèdes en passant par les plages de sable blanc ou noir. Il y a l'embarras du choix pour des sorties qui fassent plaisir à chacun. Tandis que Hierro, La Gomera, La Palma et Grande Canarie sont plus petites et peu diversifiées, Lanzarote est plus orientée sur les randonnées et Fuerteventura sur les sports de glisse. 
A Tenerife, en dehors du cliché du tourisme de masse sur la côte Sud, il y a de nombreux coins sauvages qui valent le détour.


- Excursions

L'île de Tenerife n'est pas trop grande, ce qui nous a permis de visiter l'essentiel, tout en prenant notre temps. Certaines matinées ou journées nous sommes restés dans notre appartement, à la piscine ou à la plage toute proche de Las Americas.
Voici nos principales sorties:
- Le village fantôme d'Abadès
- le spot de surf à El Medano
Playa Jardin à Puerto de la Cruz, 
Los Gigantes et les piscines naturelles, 
- le Siam Park
- la sortie en catamaran pour aller voir les baleines
- le parc naturel du Teide
- l'île voisine de La Gomera.


- Logement

A 5, nous souhaitions être autonomes et nous avons privilégié la location d'un grand appartement dans une résidence avec piscine. 
Notre point de chute était au Sud de l'île, certes très touristique, mais avec un climat moins humide qu'au Nord: à Las Americas, à la residencia Las Vinas.
La côte Sud Ouest regorge d'hôtels très touristiques (Los Cristianos, Las Americas, Costa Adeje), et de plages de sable blanc (importé du Sahara). Nous n'y sommes pas restés souvent, on a juste bénéficié des infrastructures pratiques pour les repas et sorties du soir. 


- Location de voiture

Pour explorer Tenerife et être libres de se déplacer à toute heure, nous avons privilégié la location de voiture. D'autant plus que sur place, le carburant est détaxé, donc très peu cher. Nous avons pris notre temps et prévu des temps de parcours assez larges pour les distances car l'île est montagneuse donc les routes sont souvent en lacets. La plus grande distance que nous ayons parcouru, pour aller à Puerto de la Cruz, au Nord de l'île, était de 2h30. 


- Que mettre dans la valise?

Le climat étant très doux, nous avons prévus beaucoup de vêtements d'été, de maillots de bain (pas trop clairs sur les plages de sable noir volcanique!), de lunettes de soleil, de la crème solaire... mais aussi de bonnes baskets ou chaussures de marche pour les excursions, des polaires et doudounes pour monter au Teide (surtout la nuit!). 
Petit plus: la pince à épiler pour les enfants maladroits qui approchent de trop près un cactus. 





dimanche 29 décembre 2019

Canaries : La Gomera

Nous sommes restés 10 jours à Tenerife et nous avons fait la traversée pour une grande journée sur l'île de La Gomera. 
La Gomera est la deuxième plus petite des îles Canaries. Elle est constituée de montagnes volcaniques escarpées, traversées par de nombreux sentiers de randonnée. Parfaite pour un shoot de nature différente du parc national du Teide à Tenerife.
C'est la plus verdoyante des îles canariennes et nous sommes tombés sous le charme de son authenticité. 
Nous avons fait la traversée, avec notre voiture, avec la compagnie Naviera Armas.

Il y a très peu de plages, nous n'y allions pas pour ça. Arrivés au port de San Sebastian, nous sommes directement partis à l'aventure, à l'assaut du parc national de Garajonay en altitude. Sur le trajet, plusieurs arrêts sont possibles pour partir sur des chemins de randonnée bien expliqués avec le dénivelé et le temps de parcours. 
Nous avons découverts de merveilleux paysages, dans des forêts denses de fougères et d'arbres recouverts de mousse. Plus haut encore, c'est au milieu d'une forêt de lauriers (qui peuvent atteindre 10m de haut) que nous avons pris un sentier. Nous avons fait le plein de verdure et d'espaces vierges.

En effet, La Gomera est petite (369 km²) et peu peuplée (20 700 habitants). Elle est découpée par des versants abrupts, les habitants communiquent donc d'une vallée à l'autre en langage sifflé: le Silbo.
Sur les petites routes escarpées, depuis les miradors (belvédères), nous avons commencé par entendre de nombreuses chèvres, avant de réussir à les distinguer dans le paysage.
Nous sommes redescendus par la vallée d'Hermigua, où les palmiers et bananiers poussent à profusion jusqu'à la mer.

LIRE AUSSI >>> Le village fantôme d'Abades, Tenerife

Pour terminer la journée, nous sommes restés à San Sebastian de la Gomera pour profiter de ce village où Christophe Colomb aurait fait une halte avant de partir à la découverte de l'Amérique. Sa maison est désormais un musée. Nous avons vu la petite église Nuestra Senora de la Asuncion et sommes longuement restés au parc de la Torre del Conde. Profitant de la vue sur cette tour, les enfants ont passé énormément de temps dans le parc de jeux pour enfants attenant. Il est vraiment très bien agencé avec de nombreux jeux, un grand succès! Elle ne voulaient plus partir et quitter leur nouvelle amie Maria. 
C'était une belle parenthèse dans notre séjour à Tenerife.


Ferry Naviera Armas: Los Cristianos (Tenerife) - San Sebastian (La Gomera). 1 heure de trajet. 5 passagers et 1 voiture: 232 euros. 

samedi 28 décembre 2019

Tenerife : El Teide et son parc naturel

L'île de Tenerife est connue pour ses plages et son beau temps toute l'année, elle mérite tout autant, si ce n'est plus, d'être vantée pour son parc naturel du Teide
Le Teide est le volcan culminant à 3 718 mètres, plus haut sommet d'Espagne et troisième plus grand volcan du monde. Impossible de le manquer lorsqu'on arrive aux Canaries et qu'on survole Tenerife en avion.

La voiture de location est le moyen idéal pour découvrir cette merveille de la nature classée au Patrimoine mondial de l'Unesco. Nous avons parcouru des paysages époustouflants et profité de points de vue magiques tout le long du chemin avant d'atteindre le Teide. 
Au fur et à mesure de notre avancée vers le sommet, le climat et la végétation change, transformant le paysage sous nos yeux. D'un paysage côtier, nous sommes passés à une forêt humide de pins, à un champ de pierre de lave, à du maquis de petites plantes grasses puis à un paysage désertique voire lunaire. 
Le parcours étant régulièrement ponctué par l'omniprésence du Mont Teide, aperçu sous différents angles. Nous avons pu nous arrêter à plusieurs reprises au gré de nos envies et des miradors sur le bord de route.

Arrivés au pied de la montée au Pic via le téléphérique ou en randonnée, le paysage à un petit goût d'Ouest américain et de Vallée de la Mort (à moindre coût).
Si vous souhaitez accéder au sommet, pensez à réserver vos billets de téléphérique à l'avance, et n'oubliez pas de prévoir des vêtements chauds et un coupe-vent, sachant que l'accès est fermé régulièrement pour raisons météorologiques. Mais même sans monter au sommet, les paysages sont époustouflants. 

LIRE AUSSI >>> Le village fantôme d'Abades, à Tenerife

Un soir, nous avons tenté une autre expérience en venant au pied du Mont Teide à la tombée de la nuit pour admirer l'un des plus beaux ciels nocturnes au monde. En effet, à Tenerife, il n'y a aucune pollution lumineuse permettant une vue spectaculaire sur les étoiles et la Voie Lactée. A l'aide de télescopes, nous avons vu Saturne et ses anneaux et nous avons pu décrypter l'ensemble de la voûte céleste. Là aussi, pensez à réserver les billets en amont. 


Volcano Teide, à partir de 13,50 euros par personne.

jeudi 26 décembre 2019

Tenerife: voir des baleines

Dans notre "to do list" de notre séjour à Tenerife en famille, il y avait: voir des baleines.
Certes, nous avions bien conscience que ce ne serait pas les grosses baleines bleues, mais c'était un bel objectif pour profiter d'une sortie en mer.
La baleine de Tenerife est une globicéphale, appelée aussi baleine -pilote. Sa tête est bombée, et sa nageoire dorsale ressort de l'eau comme les dauphins. Les plus grandes peuvent mesurer jusqu'à 5 mètres et peser 2 tonnes. On ne la trouve qu'aux Canaries, au Japon et à Hawaï.
Il faut savoir que l'on peut voir les baleines à Tenerife toute l'année, elles sont présentes tout le temps car les eaux sont calmes et la nourriture y est abondante (notamment les calamars géants de la fosse océanique très profonde). Les îles Canaries sont le site touristique le plus important d'Europe pour l'observation des baleines.

Observer ces cétacés fut une expérience mémorable. Voir de ses yeux ces animaux se mouvoir dans l'océan, mais aussi entendre ces jets d'eau si caractéristiques, est très émouvant! 
Depuis Puerto Colon, nous avons pris la formule luxe, à bord d'un yacht à effectif réduit pour profiter pleinement et c'était parfait! Merci à la compagnie Monte Cristo. Non seulement nous avons pris le temps d'observer plusieurs groupes de baleines pilotes mais nous avons aussi terminé l'excursion par une baignade avec masques et tubas et d'un petit en-cas de tapas, pour un prix très correct. 

Ce type d'excursion doit impérativement répondre à des normes strictes de qualité et de préservation de l'environnement. L'équipage nous a longuement expliqué le mode de vie des cétacés et nous a demandé d'être les plus discrets possibles. Le respect de l'animal est primordial, la vitesse de navigation et le temps d'observation d'un groupe de baleines sont réduits pour limiter notre impact sur leur environnement.
Durant la balade, l'équipage a également ramassé des déchets qui flottaient.

LIRE AUSSI >>> Du surf à El Medano, Tenerife

A savoir: il faut s'équiper un minimum pour une sortie en mer, en dehors des serviettes, maillots de bain, crème solaire et chapeaux. Les températures y sont plus fraîches que sur l'île donc mieux vaut prendre aussi de quoi se couvrir. 

Monte Cristo Catamaran
Centro Comercial Puerto Colon Local 227A, 38660 Costa Adeje, Santa Cruz de Tenerife
Croisière de 3 heures, 12 personnes maximum, respect de la nature (Pavillon bleu), buffet et baignade dans la crique de El Puertito.

mardi 24 décembre 2019

Tenerife : Playa Jardin

Direction le Nord de l'île de Tenerife, à Puerto de la Cruz pour découvrir de nouveaux paysages.
Nous voulions voir la Playa Jardín, plage pittoresque et urbaine au sable noir, dessinée par César Manrique, l'artiste des îles Canaries, et terminée en 1993.  Elle s'étend de Castillo San Felipe à Punta Brava.
Nous n'avons pas été déçus! Entourée de jardins exotiques qui contrastent avec son sable volcanique, elle offre une vue sur le pic du Teide.

Manrique a réussi à mettre en valeur la beauté naturelle de la plage en y ajoutant des plantes exotiques et d'élégants jeux d'eau. Nous avons aimé emprunter les sentiers  qui serpentent dans les jardins le long de la plage. Nous avons passé du temps parmi les cactus, fleurs, arbres et arbustes tropicaux, avec nos petites photographes en herbe, avant de rejoindre les jeux du parc pour enfants.

Nous avons ensuite rejoint la plage qui s'étire sur un kilomètre. Il n'y avait pas la foule de touristes tant appréhendée, et nous avons trouvé facilement un espace à l'écart. Vous pouvez aussi profiter des restaurants ou transats proposés. Pour un peu plus de calme, n'hésitez pas à aller à la pointe de Punta Brava.
Le succès de cette plage tient aussi à ses eaux paisibles, idéales pour la baignade. Une digue, de plusieurs brise-lames, abrite les nageurs des marées fortes.
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A savoir, cette plage se trouve tout près du fameux Loro Parque, parc animalier souvent vendu avec les billets pour le Siam Park. Vu notre faible engouement pour celui-ci, nous avons évité le Loro Parque. 

Services : toilettes, pédiluve, douches, poubelles, service d'entretien, téléphone, bars et restaurants, location de chaises longues et de parasols, zone pour pratiquer le surf, aire de jeux pour enfants, zone sportive.